Identificando a Manuel Escudero, pelotero mexicano jugando en Estados Unidos en 1868

Para 1868 la cantidad de latinoamericanos estudiando en Estados Unidos iba en aumento y, como resultado, su contacto con el beisbol comenzó a ser más frecuente.

Nueva York era por ese tiempo la capital del beisbol, y en esa ciudad en la zona del Bronx, estaba situado al St. John’s College (hoy Universidad de Fordham) que tenía uno de los equipos de beisbol más antiguos de que se tenga registro en el ámbito colegial: el Rose Hill Base Ball Club.

El 18 de Junio de 1868, en los campos del colegio, el equipo local se enfrentó al Actives. Este partido fue reportado por los periódicos The New York Times y New York Clipper y es de sumo interés para los orígenes del beisbol en América Latina.

En la posición de catcher juega Esteban Bellán. Es esta la primera evidencia que relaciona a Bellán con el beisbol. Un joven cubano que había llegado a estudiar a los Estados Unidos unos años antes, y que posteriormente, al terminar sus estudios, se convertiría en el primer latino en jugar a nivel profesional en Ligas Mayores y en pionero del beisbol en Cuba.

Bellan está bien identificado. Pero entre los participantes en ese encuentro hay otro latino, Manuel Escudero, de Tepic, México, cuya identificación no fue sencilla y que requirió contactar a la Universidad de Fordham e investigar en archivos de varios periódicos neoyorquinos de la época.

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1895: Las Primeras fotografías conocidas en la historia del beisbol en Venezuela

El Caracas BBC posa para El Cojo Ilustrado en 1895

El 15 Agosto de 1895, Mariano Domingo Becerra hace un envío a la revista El Cojo Ilustrado en Caracas, Venezuela. Todo ello para difundir la reciente organización del club Caracas que practicaba un juego que, aunque se había comenzado a practicar desde 1892 en Venezuela, apenas estaba por tomar vuelo en el país: el beisbol.

El Cojo Ilustrado era una publicación literaria quincenal, todo un ícono del modernismo en América Latina, al cual no se le podía escapar el beisbol, ese juego que durante el siglo XIX se publicaba en las revistas de poesía y literatura, lo mismo en Venezuela que en Cuba.

Esta revista publica en Agosto de 1895 las imagenes más antiguas que se conocen en la historia del beisbol venezolano, que son de un nivel técnico notable. El Cojo Ilustrado tenía un legendario equipo de fotógrafos en sus filas que seguramente fueron al campo por encargo para retratar las acciones del juego de beisbol. Una revista modernista ya había notado a ese juego también de tendencias modernistas.

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Ubicando puntos exactos donde jugó el Unión Base Ball Club primer club de beisbol mexicano y latinoamericano hasta hoy conocido

Mapa del Fuerte Brown de 1869 superpuesto en una imagen satelital actual

La semana pasada estuve en la ciudad de Brownsville, Texas, siguiéndole la pista histórica al Unión Base Ball Club de Matamoros, México, cuya aparición en periódicos de 1869 lo convierten en el equipo de beisbol más antiguo que se ha documentado en América Latina. Quería encontrar los puntos exactos en donde se celebraron los partidos con la información contenida en las notas periodísticas.

El club Unión cruzaba la frontera desde Matamoros a Brownsville para jugar en los campos del Fuerte Brown, una importante guarnición militar texana. Justamente el Fuerte estaba a unos metros del cruce internacional al grado de que una porción de los vastos campos usados entonces para jugar es hoy parte de la garita de inmigración americana.

Los terrenos del Fuerte Brown son hoy ocupados por las instalaciones de la Universidad de Texas en Brownsville y curiosamente, es la institución que aloja los acervos que hemos consultado para hacer esta investigación.

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