Identificando a Manuel Escudero, pelotero mexicano jugando en Estados Unidos en 1868

Para 1868 la cantidad de latinoamericanos estudiando en Estados Unidos iba en aumento y, como resultado, su contacto con el beisbol comenzó a ser más frecuente.

Nueva York era por ese tiempo la capital del beisbol, y en esa ciudad en la zona del Bronx, estaba situado al St. John’s College (hoy Universidad de Fordham) que tenía uno de los equipos de beisbol más antiguos de que se tenga registro en el ámbito colegial: el Rose Hill Base Ball Club.

El 18 de Junio de 1868, en los campos del colegio, el equipo local se enfrentó al Actives. Este partido fue reportado por los periódicos The New York Times y New York Clipper y es de sumo interés para los orígenes del beisbol en América Latina.

En la posición de catcher juega Esteban Bellán. Es esta la primera evidencia que relaciona a Bellán con el beisbol. Un joven cubano que había llegado a estudiar a los Estados Unidos unos años antes, y que posteriormente, al terminar sus estudios, se convertiría en el primer latino en jugar a nivel profesional en Ligas Mayores y en pionero del beisbol en Cuba.

Bellan está bien identificado. Pero entre los participantes en ese encuentro hay otro latino, Manuel Escudero, de Tepic, México, cuya identificación no fue sencilla y que requirió contactar a la Universidad de Fordham e investigar en archivos de varios periódicos neoyorquinos de la época.

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